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Fotos del Modelo Terminado

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Origen del Proyecto

Mas alla del Marder III (ver "#18 - Marder III") pensando mas como un Cazacaros, nunca le habia dado importancia a la familia de Pz 38(t). Los venerables carros Checos que primero equiparon gran parte de las Divisiones Panzer en Francia y Rusia, despues sirvieron como chasis para infinidad de famosas conversiones y plataformas de armas. Era hora de hacer un verdadero clasico, con obviamente algun tipo de personalizacion, que a esta altura ya es un vicio.

Armado

Al contrario que en otras oportunidades esta vez la idea no es ir a lo facil y seguro sino complicarse un poco la vida en el armado y seguir despuntando el vicio del detallado, que se pierde si compramos kits perfectos. Y que mejor para complicarse la vida que uno de esos viejos kits de los años 70 que sin dudas va a tener muchas cosas que arreglar. El kit de Italeri del Panzer 38 nos aseguraba una buena dosis de todo esto.

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Y efectivamente es todo lo que uno esperaba. En primer lugar no se sabe que versión del Pz 38 es y no lo dice en ningun lado, así que la diversión empieza tratando de identificar las versiones de este vehiculo, sus diferentes características, y cual correspondía a este modelo. Solo para ver despues como convertirlo en la que nosotros queríamos; que ya sabíamos que era un Ausf. E/F. Es cuestión de conseguir unos buenos planos, comparar e identificar diferencias, contrastarlo con lo que trae el modelo, y hacer las modificaciones necesarias.

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La primera modificación que salta a la vista es que hay que agregar una puerta de acceso para el conductor en el techo de la camara que no se porque no esta en kit; incluso si fuera un Ausf A/B de las primeras versiones tendria que tenerla. Son esas cosas que hacen los fabricantes que no tiene explicacion. El viejo Dremel, que hace rato forma parte del arsenal de herramientas sobre todo para las conversiones, viene en mi ayuda para cortar lo que haga falta; y el inefable Pasticard nos ayuda a hacer la escotilla con la siempre presente masilla y algunos detalles adicionales.

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Despues nos ponemos exquisitos con los detalles y en mejorar partes que en el kit que no nos convence del. Del Marder III (ver "#18 - Marder III") empezamos a revisar partes de Pz 38 gracias a la generosidad de Dragon de agregar piezas de sobra, que definitivamente son de mejor calidad. Asi que nos damos el lujo de canibalizar (terminologia que me encanta) algunas piezas. Cambiamos la rueda de traccion que esta mejor detallada pero mantenemos la tapa central de Italieri que corresponde a esta version. Y agregamos la inefable madera para apoyar el cricket. Tambien usamos el lanzagrandas trasero. Y unas tapas de blindaje del ajuste de la rueda tensora.

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Nos ponemos un poco maniaticos con intercambiar piezas por las de Dragon y un exceso reemplazamos la tapa central de la cubierta de motor. Es cierto que la de kit no era de tan buena calidad y hasta tenia un minimo error de diseño, pero hacerlo esto implica cirugia mayor sobre la pieza principal, lo cual siempre es un riesgo. De hecho nos lleva bastante trabajo y mucha masilla para que quede bien integrado. Casi no se va a notar; por eso es una mania.

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Seguimos reeplazando piezas que no tiene un buen nivel de detalle o haciendo nuevas pero ahora en scratch. Quizas sea solo por el hecho de seguir mezclando colores y materiales. Hacemos con Plasticard el techo de la cupula del comandante, incluyendo sus remaches y demas detalles; y tambien los soportes laterales de las ametralladoras de la torre y el casco que en el kit estan muy mal logrados.

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Y por ultimo nos damos el gusto de fabricar muchas cajas exteriores para guardar de todo. Parece según las fotos que en los Pz 38 era muy comun que los talleres fabriquen estas cajas, ya que no son de un vehiculo en particular sino que se ve varios con la misma modificacion. La vieja lamina de fotograbado nos ayuda en hacer las tapas mucho mas finas y delicadas como nos gusta. Asi queda entonces nuestro Pz 28 todo intervenido con colores y materiales varios, como corresponde a un buen trabajo de conversión y detallado; lo que nos llena de orgullo.

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Pintura

Envalentonado por el armado y para probar algo distinto tuve la repentina inspiracion de hacer este vehiculo sumido en el invierno Ruso. Eso implica hacer una pintura “de nieve” que puede ser complejo pero definitivamente mejor que con el tipico Gris Panzer de siempre. Ya habiamos hecho un primer intento  aceptable hace algun tiempo (ver “#16 – Sd.Kfz. 10/4”), era hora de intentarlo de nuevo con algunas tecnicas mas avanzadas. La pintura base es Gris Panzer como corresponde pero sin molestarse en la Iluminacion ya que definitivamente va a quedar tapado de blanco. Un minimo tratamiento de Lavados en Marrones y Negro sobre todo en linea de remaches (estos carros eran remachados); y un leve Pincel Seco para darle algo de contraste mas que nada por vicio.

Lo que realmente queremos es una Pintura de Invierno, y ya sabemos como hacerlo. Es solo cuestion de tomar pintura blanca y arruinar el modelo con pasadas desprolijas de pincel. Tambien sabemos que el pincel no tiene que estar muy cargado, que las pasadas tienen que ser firmes, y que es solo cuestion de insistir hasta lograr la cobertura correcta. En este caso dejamos los bordes y lineas de remaches casi en el color base; como si la tripulacion, al pintar la capa blanca, lo haya hecho solo en los paneles principales. Abajo esta el resultado de todo esto  sobre el costado de la torre y con los numeros de identificacion que pegamos antes. Se ven los tonos del color original, los tratamientos intermedios, y todo esta cubierto por el encalado blanco.

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Pero esto no es lo que queriamos hacer. Lo que queriamos era un vehiculo en el invierno ruso, no solo pintado para eso. Y el invierno Ruso significa Nieve; mucha nieve. Tenemos que hacer nieve de verdad. Ya dijimos varias veces que el Pigmento puede servir tanto para simular tierra si se aplica difuminado; o barro si se aplica en cantidad y luego se fija de alguna manera. Suponemos que el pigmento Blanco aplicado en cantidad suficiente como el barro deberia servir para simular nieve acumulada; al menos en teoria. Vamos a llevamos a la practica.

 

Aplicamos pigmento blanco acumulandolo en "montoncitos" y lo fijamos con fijador en lugares obvios como tren de rodaje, tapa del motor o el techo de la torreta; pero lo hacemos timidamente porque hacer marcha atras con Pigmentos es muy dificil. Y ese es el problema. La primera sesion resulta en un efecto poco nevado, como a mitad de camino; y nosotros lo queremos nevado. Decidimos ir a todo o nada; o conseguimos el efecto o arruinamos el modelo. Hacemos una segunda aplicacion pero esta vez en mucha mas cantidad y sobre muchas mas partes. Depositamos mas polvo en mas lugares. Y lo fijamos todo. Se pone especial esmero en acumular pigmento en los lugares mas recondidos del carros donde la nieve se acumula; pero tambien en grandes superficies planas. Cuando terminamos este frenesi de pigmento blanco esparcido por todo el modelo en cantidades industriales no podemos creer el resultado. Nieve! Nieve por doquier! Un vehiculo cubierto de los resabios de una reciente nevada. Nieve acumulada donde tiene que acumularse. Nieve en los lugares menos transitados. Nieve en las superficies horizontales donde no se derrite ni chorrea. Nieve por todos lados! El mejor trabajo de toda la colección; hasta ahora.

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Referencias

La asignacion de Pz38 Checos a las Divisiones Panzer durante la Blitzkrieg es bien conocida y documentada. Para 1941 en Barbarrosa habia 5 Divisiones Panzer equipadas con estos nobles vehiculos. La 7., 8., 12., 19 y 20. Pz. Div. tenian en sus Regimientos 3 Batallones con Pz38 de acuerdo a la organizacion y ampliación de Divisiones hecha para la invasion a Rusia. Y hay cientos de fotos de Pz38 durante esta campaña, pero la mas documentada es la 7. Pz. Div.; que a su vez era la mejor equipada contando cada Batallon con 3 Cia. Medias con carros checos, y 1Cia. Pesada con Panzer IV. Las de abajo son una selección de las fotos mas representativas que nos sirven de referencia.

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En la foto de la izquierda se ve claramente la identificacion de estos vehiculos con los grandes numeros rojos con bordes blancos a los costados de la torre.  En la foto de la derecha, aunque se un Ausf. A y no un Ausf. E/F como el nuestro, se ve el emblema de division en el frontal izquierdo que no deja lugar a dudas, y que nosotros tambien pusimos en el modelo. Pero estas fotos son de los dias de gloria durante los primeros meses de la invasion. Tener referencias cuando el invierno empezo a tomar parte y los vehiculos empezaron a tener que camuflarse es una historia diferente. Pero encontre un esquema que parece bastante riguroso, que muestra los grandes numeros y la identificacion de la 10ma. Cia que solo tenia esta Division; aunque el #03” nos deja alguna duda. Y una foto muy decente de un Pz 38 con camuflaje de invierno en plena nieve; y aunque no se puede identificar a que unidad pertenece sirve para copiar el esquema de pintura de invierno; aunque este vehiculo parece recien pintado y el encalado es mucho mas intenso y con mayor cobertura que lo que hice en el modelo. 

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Si despues de toda esta revision queda alguna duda, este Sdkfz 140, Panzerkampfwagen 38(t) Ausf E/F es parte del II./Pz Reg 22, de la 7. Pz Div. que en el Noviembre de 1941 operaba en la zona de Vyazma como parte del 3er. Panzer Group. que de hecho es el que agrupaba a todas las divisiones equipadas con Pz38, lo cual tiene mucho sentido.

Con respecto a la cantidad vehiculos que tenia operativos esta Division empezando el Invierno es un poco complicado decirlo. No encontre ningun reporte de estado de esta fecha, pero en el de Septiembre de 1941 todavia contaba con una dotacion de Pz 38 como para mantener a todas sus Cias. en orden de batalla. Esto es lo que se representa en la base da datos de organizacion que se muestra abajo, al momento de iniciar la ultima ofensiva sobre Moscu. Es posible que para Noviembre todavia conservara algunos de sus vehículos. Que uno de los sobrevivientes haya sido el “523” que representamos en nuestro modelo, es mas bien un acto de fe.

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