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Fotos del Modelo Terminado

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Origen del Proyecto

Siempre espero que para mi cumpleaños me regalen algo relacionado con el modelismo. En general nunca pasa, no tienen idea que regalarme, y si lo hacen tienen miedo de equivocarse regalandome un avion en lugar de un tanque; o lo que seria peor un tanque de USA en lugar de uno Aleman. Pero para un cumpleaños, no importa cual, alguien milagrosamente me regalo un Pz IV! No importa por ahora cual ni de que marca.

El tema es que quedo guardado unos cuantos meses, hasta que buscando referencias en foros de modelismo, encontre una muy interesante foto y una muy interesante y controversial discusion respecto de un vehiculo modificado en el campo, que consistia en un caños de 88mm montado en el chasis de un Pz IV. Y ahí tuve mi epifania! Eso es lo que iba a hacer. Sobre todo porque ya tenia el cañon de 88mm, pero eso es una historia aparte.

Armado

Empecemos entonces por el cañón de 88mm y su historia. Empieza con el viejo y querido kit de los años 80 de Tamiya del venerable Flak 36/37; un icono de su epoca que es el corazón y alma de este proyecto. Si la memoria no me falla este fue realmente el primer modelo dealgo Aleman de la Segunda Guerra, mucho antes de empezar con los tanques. En los 80 empezaba mis primeros pasos como modelista y armaba cualquier cosa que me pusieran adelante obviamente sin mucha delicadeza. Este kit fue uno de esa alocada epoca.

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Recuerdo que cuando hice el Flak tuve lo loca idea de hacer un Diorama, porque en algun lado habia que montar el cañón con las 8 figuras y todo lo demas. Obviamente fue un desastre, la pintura de las figuras un fracaso y la base lamentable. Pero el cañón fue armado y pintado a conciencia segun los standares de esa epoca que eran penosos. Y asi como estaba fue a parar a una caja donde paso mudanzas y resistio intentos repetidos de ser tirado a la basura. Luego de 20 años resurje para ser parte de este nuevo proyecto. Asi lucia el Flak cuando decidimos revivirlo.

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Obviamente necesitaba una restauración, incluso despegar algunas partes para emprolijarlas un poco, pero ya viene armado. Y por increíble que parezca después de 20 años el modelo es lo suficientemente bueno como para no necesitar un detallado mayúsculo para que quede decente. Despues pasará por su propio proceso de repintura para completar la resurreccion, pero eso lo veremos mas adelante. Lo cierto es que ya teniamos nuestro nuestro Flak para este engendro acorazado. Solo necesitabamos un vehicuo donde montar el cañon para conseguir nuestra conversion, y aca es donde viene a colacion el tema del regalo de cumpleaños. 

 

La otra parte del proyecto es mi regalo de cumpleaños. Un kit de un Panzer IV Ausf. H/J de Academy, un fabricante de maquetas Coreano (creo) que no se caracteriza presisamente por hacer modelos de gran calidad, aunque si baratos. Mas bien algo muy basico y elemental pero es justo lo que necesitamos, porque del kit del Panzer IV vamos a usar el chasis, el tren de rodaje y algo de la superestructura, pero no mucho mas.

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Armamos entonces el casco con solo un par de piezas, el tren de rodaje obviamente con muy poco detalle, y despues empezamos con la superestructura. Y lo primero que hacemos es destruirla para que nos quede solamente la cubierta del motor. Todos los costados, soporte de la torreta, puesto del condutos y demas termina hecho pedazos, dejando solo lo que nos sirve. Despues de esta carniceria se necesita bastante masilla y algunos suplementos para tapar algunas marcas y agujeros que no corresponden. Y ya que estamos metiendo mano cambiamos la placa trasera del motor por una mas detallada que encontramos en el cajon de repuestos.

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Con estos simples pasos ya tenemos un chasis de Panzer IV para servir de base al 88. El único problema es que el resto del casco es totalmente abierto, lo que implica hacer un interior completo y al aire libre. Si me escucharon protestar contra los interiores, no me pregunten como me meti en esto. Obviamente tenemos que usar after-market, no hay manera de hacer esto en scratch y tampoco necesidad. Encuentro un kit de resina de R&J Models para el interior del Panzer IV que incluye todo el sistema de caja reductora, embragues, todo el piso del carro con las diferentes y secciones, tanques de combustible, etc; y también nuevos laterales interiores detallados. Las instrucciones son bastante precarias y hay que hacer cierta adivinacion pero con unas buenas referencias nos las arreglamos. Muchas piezas necesitan ajustes y mucha lija, lo que es tipico en kits de resina, pero con un poco de paciencia se va armando todo el interior. El mamparo trasero tambien viene en el kit pero necesita bastante trabajo de ajuste para que quede bien contra el chasis.

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Con esto ya tenemos un chasis y con la base del interior lista. Lo  que nos esta faltando son los guardabarros laterales. Lo que vienen en el kit desaparecieron cuando lo cortamos en pedazos. Otro after market viene en nuestra ayuda. Un maravilloso kit de Aber de guardabarros de Panzer IV que ya habrán espiado en las fotos anteriores. No crean que es solo una pieza fotograbado. Incluyen el armazon, cada una de las secciones y cada uno de los tornillos que los unen. Es super completo pero tambien muy complejo de armar, llevan mucho tiempo, paciencia, y mucho pegarse los dedos con Cianoacrilato, pero quedan excelentes.

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Despues hay que completar el interior con toda la parafernalia de partes, mecanismos, cajas de engranajes, ejes y accesorios que faltan. La mayoria viene en el kit de interior de R&J y el resto se arma en scratch o se canibaliza de algun sobrante. Una asiento de conductor por aca, unos pedales por alla, algunos cables por otro lado. Y con esto ya tenemos el casco, el interior, y los guardabarros listos para recibi el cañon. Pero hay que improvisar/crear un soporte. Al margen de las discusiones al respecto que veremos mas adelante, se puede suponer que al ser una modificacion de campo hecha en los talleres de la division se usa lo que haya a mano. En este caso 2 barras de perfil “doble T” hubieran sido una buena solucion para montar el cañon; y asi lo hice yo en el modelo.

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Por ultimo aprovecho unas orugas eslabon por eslabon de otro kit que me sobraron no se bien de donde, y reemplazo las de goma de Academy que son prehistoricas. Tambien me dan la idea de hacer que la oruga se corto en algun punto y es lo que dejo fuera de servicio al tanque. De hecho, las fotos no muestran que haya queddo fuera de combate por un disparo, sino justamente por la rotura de las orugas. Asi que aproveche para reproducir esto.

Pintura

Hay que hacer dos sesiones y tipos de pintura distinto que nada tienen que ver una con la otra. La Pintura de Interior siempre es un problema empezando por que color era. Yo me decidi por una combinacion Rojo Imprimacion en todos los paneles del piso y el mas tradicional Blanco Marfil para los costados, que es lo mas clasico. Hacemos con aerografo ambos colores base a los que no le hacemos ningun tipo de iluminacion. El blanco, como siempre, es complicado de pintar. Una vez terminad esta queda horrible.

Ahora viene el trabajo en serio. Este carro es un verdadero sobreviviente asi que el desgaste tiene que ser intenso con un envejecido mas fuerte que lo normal. Primero unos Lavados/Filtros. Sobre el blanco un suave Filtro con una mezcla de Marron/Negro que es medio peligroso porque ensusia mucho, pero esa es la idea. Sobre el Rojo Imprimacion unos Lavados intensos con el peligroso Negro, pero si hay un lugar donde un lavado en negro funciona  es en el piso de un carro de combate. Despues atacamos con el Gun Metal los mecanismos y engranajes, pintados en negro, con un Pincel Seco intenso para darle un brillo, y despues Desconchones como ya sabemos hacerlo; sobre todo en el piso Rojo Imprimacion sobre el que queda muy bien. El interior va quedando bien desgastado pero todavia esta muy brillante asi que vamos con los Pigmentos ideales para resolver esto con finas capas de polvo y suciedad. Un poco de Negro/Gris sobre los engranajes para apagar el Gun Metal y un poco de Oxido sobre el piso en para agregarle suciedad. Y tambien un difuminado de Oxido sobre algunos bordes y vertices del chasis.

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Ahora la Pintura Exterior. Usamos un Dunkelgreb sin camuflaje pero un poco mas oscuro que lo normal, como para darle un tono de mas sucio. Pintamos primero una capa en aerografo como para empezar y arriba se hacen varias capas de Lavados. Usamos Marrones Oscuros e incluso Negro para insistir con el tema de oscuridad y suciedad acumulada. Despues el tipico retoque con Pincel Seco para unificar todo con un color mas claro que el base, en bordes donde queremos darle cierta iluminacion. Un leve toque de Desconchones solo en algunos bordes, uniones de escotillas y placas que puedan haberse despintado. Y después Pigmentos para terminar de darle suciedad en varios tonos. Un poco de Marron en el exterior de manera general y dispersa y un poco de Oxido, que ya usamos en el interior, para simular acumulaciones; sobre todo en las orugas que como estan inutilizadas deberian estar muy oxidadas. Y obviamente Negro para el hollin en la zona de escape y en la boca del cañon.

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Referencias

Hay solo 4 fotos de este vehículo sobre la cual se basa el modelo, que encontré luego de buscar seamanas en Internet. No hay referencias en ningun otro libro general o especifico sobre vehiculos alemanes que trate modelos de serie, conversiones de fabrica o cualquier otro diseño oficial. Esto confirma que este vehículo es definitivamente una conversion de campo de una creativa compañía de talleres de alguna division.

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Pero mas alla de estas fotos la principal referencia es una discusion mas que interesante sobre este vehiculo en un Foro del sitio especializado Missing-Lynx, con fecha de 2013, que al momento de escribir esto todavia estaba viva. Empieza con el analisis de un kit de Ciber-Hobby sobre esta conversion que genera mucha controversia porque incluye una cabina de conductor completa, y monta el Flak sobre una plataforma plana que cubre el centro del chasis. Nadie en el foro estaba de acuerdo en esto y yo tampoco. Para ser una conversión de campo dudo que el personal de taller se haya tomado el trabajo de cortar a soplete solo una parte de la superestructura para dejar la cabina delantera. Tampoco creo que una placa cubra toda la zona central porque eso haria imposible el acceso al interior. Y por ultimo y definitivo, no hay ninguna foto de un vehiculo con esta configuracion.

Luego la discusion cambia al estudio de este engendro basandose en el analisis de la foto de mas abajo, y la cosa se pone mas interesante. El foro sostiene, y yo adhiero, que se puede ver que el soldado que esta sentado en el cañon tiene las pierna metidas adentro del carro y que la base del 88 parece estar sumergida en el chasis. Esto solo seria posible si el vehiculo era abierto. Si hubiera una placa cubriendo el chasis el soporte de cañon deberia estar mas elevado y a la vista, y al soldado se le veria todo el largo de las piernas hasta los pies. De la cabina del conductor como pretende vendernos Cyber Hobby no hay ni noticias. Asi es como hice yo la conversion.

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Pero si bien esto es interesante respecto a las caracteristicas del vehiculo lo que nos interesa es a que unidad perteneció, y esto no esta para nada claro. Por lo pronto ni siquiera tiene un numero de Sd.Kfz. ni nombre alguno, asi que lo bautizaremos como 8.8 cm Flak auf Panzerkampfwagen IV Ausf H por el tipo de conversion. En cuanto a la referencia, algunas fuentes no del todo confiables dicen que este vehiculo pertenecio al Pz. Reg 27, o sea la 19. Pz. Division. No me convence. Pero hay una foto (la cuarta que no puedo reproducir por temas de copyright), que da un par de pistas sobre la cual hacer algunas conjeturas. Dice que este vehículo fue capturado en Pilsen (Checoslovaquia); entonces tiene que haber pertenecido a alguna de las unidades que terminaron la guerra en esta zona. Pilsen fue liberada por los Americanos que venían luchando desde hace rato con la 11. Pz Div., que podria ser una opcion, pero esta la división siguio su derrotero al Sur para rendirse en otro lugar. La otra pista es que junto con nuestro Panzer hay varios Hetzer, que fueron usados contra la rebelión en Praga (Checoslovaquia) y seria lógico pensar que estos vehículos pertenecieron a unidades que participaron en estas acciones. Y una unidad que se menciona repetidamente en estas acciones, en Mayo de 1945 y que ademas termino rindiéndose  a los Rusos en el sector de Pilsen fue la 20. Pz. Div. Esta va a ser definitivamente nuestra referenciacion.

 

Finalmente, según mi base de datos de organizacion, esta division tenia en Marzo de 1945 la siguiente composicion. El I/Pz. Reg 21 tenia entre su variopinta formacion algunos vetustos Panzer IV de vieja data. Y tenia tambien una Cia de Flak (10./Flak Abt. 92) que probablemente tuviera algun 88 todavia disponible. No seria raro suponer que esta curtida division acostumbrada a lidiar con la escases de todo en los ultimos dias de la guerra, hubiera tenido la creatividad y capacidad para hacer esta conversion en el campo juntando uno de los casi inutiles Panzer IV del 21. Regimiento con uno de los Flak de la 10. Cia.

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