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Fotos del Modelo Terminado

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Origen del Proyecto

En realidad este modelo es parte de la familia de las maquetas que venian con la revista Carros de Combate de Osprey con los cuales estuvimos haciendo modelos durante un tiempo, y de hecho se empezo a construir en esta epoca; pero lo incluyo en este orden para respetar la cronologia de cuando fue terminado y tambien teniendo en cuenta las tecnicas utilizadas, que son mas propias de esta etapa que de la anterior.

El Sturmtiger es un modelo muy tentador para hacer. El último miembro de la familia Tiger. Uno de los más toscos y voluminosos monstruos blindados de la guerra. Lo que no sabia cuando empeza a armarlo es que por esas cosas del destino iba a terminar siendo mi primer proyecto de un modelo con el interior completo y mi primer trabajo completo de una superestructura en scratch, que es la historia que sigue. 

Armado

El kit inicial es un viejo y discontinuado modelo de Italeri entregado en partes junto con la colección de Carros de Combate como ya dijimos. Estuvo esperando pacientemente su turno y finalmente llego a la mesa de trabajo.

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Armado - Primera Parte

La primera etapa del armado empieza con el tradicional y tedioso tren de rodaje. Nada del otro mundo mas que cortar y quitar rebabas de un montón de ruedas todas iguales.  Y seguimos con las orugas que resultan ser de eslabon por eslabon, cosa que es bienvenida porque le da un mejor efecto de caida, mas alla que sea mas aburrido hacerlas. Después nos metemos en graves problemas porque tengo la brillante idea de intentar armar un modelo con el interior a la vista. Había visto trabajos asi y son realmente impresionantes. Sabia que era sumamente complejo, que requeria mucha investigación y documentación, y mucha técnica de scratch y accesorios.

Para empezar necesito un aftermarket. Algun kit de resina que me de al menos las partes de transmicion, caja de valocidades, etc; que de ninguna manera iba se pueden hacer en scratch. The Tank Workshop tiene un kit con las piezas para la transmisión. Más allá del trabajo de lijar resina no hay mayor problema, pero las instrucciones son pobres y poco explicativas, con piezas sueltas sin numerar y nos dan apenas un idea de cómo conformar la parte delantera del piso de la barcaza, con las barras de torsión por el piso, y los amortiguadores frontales soldados al casco. Mas alla del kit que evidentemente no resuelve todo es necesario investigar largo y tendido sobre como era realmente la toda esta parte del interior. Por suerte, en una página Web olvidada encuentro varias fotos de un Tiger en muy mal estado que  resuelven los misterios de donde va cada cosa.

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Hay que trabajar un poco en la transmision para que todo quede como corresponde. Pero nos queda todo el detalle de caja de engranajes, elementos de conducción, palancas de embrague, cambios, etc. Vamos a necesitas mas ayuda. Eduard viene al recate con un kit de Interior para Sturmtiger. Es de fotograbado, con el cual ya estamos familiarizados, y nos dan todas las piezas para completar la caja de transmision, varillerio, etc; Se agrega el tablero de instrumentos y el volante y se colocan varillas y cables adicionales que hacemos con plástico estirado. 

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Seguimos con el resto del casco que necesita algunas modificaciones; Italeri se tomo ciertas licencias en el diseño que hay que corregir si queremos hacer el interior como corresponde. Los Sturmtiger se construyen a partir de chasis reparados de Tiger que tenían el blindaje frontal con el montaje de bola y el visor del conductor soldado a la tapa del casco. Por una foto de referencia, en el Sturmitger este frontal esta de alguna manera cortado a la mitad, muy probablemente para dar lugar a la superestructura, por lo tanto hay que hacer esta parte del frontal en el modelo con dos laminas de Plasticard bien grueso e incluyendo las marcas que corresponderían al visor del conducto y montaje de bola del Tiger; y unirla a la tapa de la transmisión. Los laterales del casco tienen incluido en la parte frontal una parte de la gigante superestructura donde van los pernos de agarre con el caso; pero en realidad solo debería tener los agujeros donde la superestrucura se emperna. Hay que recortar esta parte de la pieza del casco para luego moverlos a la superestructura. Estas son las fotos de referencia para esto.

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El casco se completa con el piso de la camara de combate que viene muy bien detallado en el kit de Eduard. Y se colocan sobre los costados la parte inferior de los soportes de las municiones (cohetes). Se agregan las piezas de fotograbado correspondientes a las fajas de sujeción y las manijas de ajuste se hacen con alambre. El equipo de radio que viene tambien en el kit de Eduard. El respaldo rebatible del asiento es en scratch. Y en la parte trasera se agrega el asiento del comandante que es rebatible. También se hacen los soportes de mecanismo para la carga del cañon, una especia de guia en el centro del piso que viene con el kit, pero que también se detalla con fotograbado. Y se agregan las placas para empernar la superestructura, que se hacen con las piezas de fotograbado pero agregando una pieza de Plasticard para darle espesor.

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Como no tuvimos suficiente complicaciones queremos hacer el motor abierto y con el interior. El kit trae una estructura básica del bloque y filtros de aire pero no hay ningun conducto o detalle, asi que nos ponemos a trabajar. Encontramos unas fotos que dan una buena idea de lo que falta y un esquema de circulación de fluidos que nos ayudan a entender los conductos y por donde van. Agregamos todos estos detalles con hilos de alambre de distintos grosores dandole las intrincadas formas que corresponde, y agregando pequeña pieza por aca y por alla aunque no sepamos que son ni para que sirven.

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Ahora si ya tenemos un casco con todo el interior completo. Al nivel que nos permite nuestra tecnica actual, pero que parece bastante decente. Solo falta ahora hacer lo mismo con la Superestructura. Y aca es donde se complica. 

 

Armado - Segunda Parte

 

Todo empieza con esos desastres que pasan y arruinan un modelo. La masiva pieza de la superestructura del kit viene un poco doblada producto de algun tipo de tension durante su largo embalaje, y necesitaba enderezarse.  Recurrí al peligroso método de sumergirla en agua hirviendo para ablandar el plástico y luego darle forma. El problema fue que me olvidé la pieza en el agua mas de los pocos segundos aconsejados. Cuando me quise acordar era una masa retorcida y deforme totalmente inservible. Solo quedaba hacer una completamente nueva en scratch; pero eso eran palabras mayores y un trabajo para el que no estaba preparado psicologiamente.

 

Así fue como el casco con todo el interior armado quedo años (literalmente) juntando tierra mientras me dedicaba a otros modelos. Me costó tiempo decidirme a retomar el proyecto y a hacer una nueva superestructura en scratch. No es solo cuestion de pegar pedazos de plastico. Implica hacer un trabajo de ingeniería de detalle con todos las medidas, espesores, angulos. Pero munido de unos buenos planos junte coraje y hago el despiece de las diferentes placas de blindaje que conforman la superestructura, y que hay que ir formando, cortando y limando por separado. De hecho, para lograr el espesor real del blindaje, hay que superponen placas de diferente grosos.

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Las placas laterales y el techo no presentan mayor problema, mas allá de varias capas de plastico, enmasillado y lijado intenso. La placa frontal es mucho más compleja por el espesor (mas laminas de plastico), la forma (varios angulos extraños), pero sobre todo por el ajuste del lanza cohetes. El kit tiene un ajuste entre el cañón y el frontal que no es real. Después de buscar un largo rato información se logra tener una idea de cómo eran realidad este acople. Se toman las partes servibles del cañón evitando piezas que no tiene nada que ver y cortando otras. El montaje de bola tiene los ejes correctos, solo hay que hacer un nuevo soporte en el interior de la placa frontal con plástico estirado y se detallan con tornillos. La cremallera de elevación y su ajuste al mecanismo que provee el kit lleva un largo tiempo de prueba y corrección hasta que finalmente encajan.

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Del lado de afuera se injertan otras partes rescatadas de la superestrcutura que sobrevivieron al derretimiento, como el montaje de bola de la ametralladora, el visor del conductor, y la placa de blindaje con el visor y telemetro del cañon. Cada una de estas piezas se detallan tambien desde adentro. Los visores se detallan con unos perisopios de plastico y detallando el ajuste con fotograbado y tornillos. La mira de ajuste de tiro, un enorme hueco en el frontal, se detalla con la costura de soldadura.

 

La placa trasera de la superestructura también es rescatada del kit, aunque necesita trabajo de enmasillado para ajustarla con el resto y con el compartimento del motor. Y hay que detallarlo de ambos lados. En el interior se hacen los cables de radio y la apertura hidráulica de la puerta de techo que se rescata del kit. En el techo se salvan y reutilizan las partes de la ventilación y a la escotilla del jefe de caro y injertan con mas masilla y lija.

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Queda hacer el interior de la cámara de combate. Por suerte, aunque es gigantesca, no tiene infinitos detalles; la mayoria del espacio se necesita para manipular las gigantescas municiones-cohete. Unas buenas fotos son mas que escenciales, y si bien el kit de interior de Eduard trae muchas de las partes que necesitamos siempre hay que hacer algunos detalles y piezas adicionales. Se fabrican los soportes de munición que tienen una guía para su desplazamiento. Se usan las partes para las guías de munición que van en el techo, pero la grúa para bajar y subir las municiones se hace de scratch. Los tapones de blindaje para los agujeros de defensa tienen un soporte que viene en el fotograbado pero que se refuerzan con plástico estirado. La escotilla del jefe de carro se detalla con las manivelas y el periscopio. Y el ajuste de la superestrcutura con el casco se detallan con unos pernos. 

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Hay que detallar el exterior de la superestrcutura. Lo primero es hacer todos los cordones de soldadura que unen las distintas placas de blindaje y por ahora son solo piezas de plastico pegado. Uso una vieja tecnica de calentar la punta de un mini-destornillador en una vela e ir haciendo las marcas en el plástico. En ambos costados, los gigantescos pernos de sujeción se hacen con platico estirado grueso y redondeando la cabeza, y tienen que coincidir con los soportes hechos previamente en los laterales del caso. Después se hacen los detalles “menores”. Agarres de herramientas y guias para cables con fotograbado. Se rescatan algunas partes del kit como los ganchos para la levantar la estructura y las tapas de los puerto de pistola. Por ultimo se instala la grua para cargar municiones y se detalla el soporte inferior. Ademas de cositas varis por aqui y por alla.

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Si me hubieran pedido que a esta altura que me embarcara en un proyecto de scratch como este no hubiera aceptado ni loco. Pero las grandes crisis son grandes oportunidades (dicen) y este fue el caso donde un infortunio me llevo a desarrollar una experiencia y habilidades que no tenia hasta el momento.

Pintura

El trabajo de pintura hay que dividirlo en dos. Primero tenemos que pintar todo el interior completo, montar todo, y despues la pintura exterior. Y si bien las tecnicas son parecidas, los resultado deberian ser distintos.

 

La Pintura  Interior empieza con discusion de cual deberia ser el color. Ademas este es un vehiculo hecho a partir de un chasis recuperado, con lo cual puede ser cualquier cosa. Yo me decidi por Rojo Imprimacion en el piso y de ahí para arriba Blanco, porque el color del interior tiene que ser claro para que en la oscuridad de un carro cerrado se vea algo. Después de pintar con estos colores base el Blanco es muy blanco, asi que hacemos unos Lavados-Filtros en un color un poco mas oscuro para darle la apariencia de sucio y bajarle el brillo. Y seguimos con Lavados mas intensos en Marron y Negro pero lo aplicamos con cuidado y logramos darle un poco de contraste. Tambien lo hacemos sobre el piso para simular la suciedad que se acumula en esta partes; y lo hacemos mas intenso en la camara de conduccion donde esta la transmision y caja de marchas porque ahí hay mas grasa y suciedad.

 

Muchas partes del interior son de metal, como por ejemplo las guias para los cohetes. Pintamos todas estas partes de Negro y despues le hacemos un intenso Pince Seco con Gun Metal para simular el desgaste y la friccion. Tambien usamos Gun Metal para simular Desconchones en algunas partes. Ahora se impone una sesion intermedia de Pincel Seco en los colores base para integrar los colores y para darle un efecto de desgaste, como es vieja costumbre. Y por ultimo, ya mucho mas arriezgado, usamos Pigmentos Naranja/Oxido. En este caso se busca simular el oxido que se genera el interior por humedad, golpes y despitados. Lo aplicamos en esquinas, bordes y partes donde este efecto deberia presentarse y lo difuminamos bastante para que no quede como una mancha. Nada mal.

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La Pintura Exterior de este modelo es muy especifica. No se fabricaron mucho de estos vehiculos y tanto su uso como la pintura que tenian esta muy bien documentado. Es un esquema de 3 colores tipico del final de la guerra, pero con la particularidad de unas manchas circulares de Dunkelgreb sobre el Verde y el Marron que no son tan comunes. Pero como estamos haciendo un vehiculo en particular tambien teneos que hacer el patron de manchas lo mas parecido posible. Por suerte tenemos vistas del esquema desde cualquier lado que se quiera ver.

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Reproducir el esquema original es un lindo trabajo con el viejo aerografo al que ya le estoy tomando la mano por mas que no sea lo mejor del mundo. De alguna manera me las arreglos para imitar el esquema de camuflaje bastante fielmente. Es cierto que sigue habiendo poca iluminación, que los colores quedan muy planos y que el Dunkelgreb podria ser mas oscuro. Pero nos conformamos con esto como base por ahora.

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Obviamente necesita tratamientos varios para apagar los colores tan vivos. Hacemos primero una buena sesión de Lavados mas bien suaves y si me apuran diria que es mas bien un Filtro; con colores Siena aplicados sobre todo el modelo en general dejando que apenas se acumule en algunos huecos. Con eso ya le damos un poco mas de opacidad. Despues nos animamos con un Lavado mas intenso en Marron oscuro para remarcar los cordones de soldadura y otros lugares donde se acumula mas suciedad y donde se consigue remarcar bordes y profundidades. Y como siempre un Pincel Seco en Dunkelgreb aclarado en diferentes tonos y en distintas intensidad para darle un poco de desgaste, remarcando bordes y protuberancias.

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Trabajamos la pintura de detalles y herramientas, tubos de escape en su color Negro-Oxido, y alguno que otro  retoque, pero nada del otro mundo. Solo nos animamos a una leve sesion de Pigmentos, muy suave, en un color Tierra sobre todo el modelo. No es la idea simular barro ni nada por el estilo. Solo una veladura de polvo/tierrra acumulado. La apliacion es muy difuminada y sin concentracion con lo cual termina siendo mas un Filtro adicional que un tratamiento real de Pigmentos; pero queda bastante bien.

Referencias

 

La familia Panzer Tracts es una especie de Biblia para referenciar y conseguir informacion sobre versiones de vehiculos. Ni hablar que esta escrita por Thomas Jentz e ilustrado por Hillary Doyle. El numero dedicado a los Sturmgeschuest, con solo un par de hojas dedicado al Sturmtiger, nos da suficiente información respecto del vehículo, fabricación e historia operativa; ademas de los planos que sirvieron para la construcción. La otra fuente es un libro de Schiffer llamado “Elefant, Jagdtiger, Sturmtiger, Rarities of the Tiger Family” que tiene muy buenas fotos e incluye también una descripción operativa un poco más amplia que nos ayuda en la referenciacion.

 

La historia de estos extraños monstruos lanzacohetes gigantes montado sobre un chasis de Tiger I es bien conocida. Solo 18 Sdkfz 181, Sturmmoerserwagen 606/4 mit 38cm Raketenwefer 61 fueron fabricados. Equiparon 3 compañías de Sturmtiger que entraron en operación al final de la guerra. El vehículo representado, con el esquema de pintura que copiamos en el modelo pertenece a la Sturmmoerser Kompanie 1001, enviada junto con la 1002 al frente del Oeste durante la ofensiva de Las Ardenas, aunque solo pudieron entrar en combate al final de la misma. A partir de ahí ambas compañías continuaron operando frente a tropas de EEUU hasta rendirse en el Rurh. En Febrero 1945, la Sturmoerser Kompanie 1001 operaba cerca de los Bosques de Reichswald, donde uno de sus Sturmtiger perdio una oruga y quedo varado en una zanja. Fue ampliamente fotografiado por los estadounidenses y enviado a USA para estudio y posterior exhibicion en un museo. Este es el vehículo que se representa en el modelo.

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En la base de datos de organizacion y en base a esta informacion de referencia tan especifica sobre esos vehiculos, en este lugar es donde se ubica esta compañía de Sturmoerser en Marzo de 1945.

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